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第一百六十三章 种种迹象
    什么?克莱恩被罗珊的问题弄得呆了一下,略显茫然地回忆道:

    “我之前去老尼尔家的时候,就是上个月,发现客厅内有一台钢琴,他告诉我,他过世的妻子很喜欢音乐……”

    说着说着,克莱恩悚然一惊,莫名有了些不好的想法。

    罗珊皱起好看的眉毛,不太确定地说道:

    “也许是我记错了……不对,上半年我和奥利安娜太太他们经常会去老尼尔家做客,那时候,客厅里并没有钢琴,我清楚地记得我问过他,为什么要一直保持单身,他的回答是,没有遇到让他想要结婚的那位女士……”

    上半年还没有钢琴……还在回答为什么保持单身的问题……克莱恩一下紧绷住身体,沉声问道:“罗珊,你多久没去老尼尔家做客了?”

    “自从科恩黎转成值夜者,薇欧拉选择离开这里,不再做文职人员,我要么在熬夜,要么在补眠,哪有时间去别人家做客……嗯,六月初开始。”罗珊被问得有些迷糊,只能老老实实地回答。

    克莱恩听得一颗心逐渐下沉,似乎预感到了什么。

    他忙从衣兜里掏出一枚半便士面额的硬币,夹于拇指和中指之间。

    深吸口气,克莱恩斟酌了一下,迅速敲定了“占卜语句”。

    “老尼尔现在的状况不对。”

    “老尼尔现在的状况不对。”

    ……

    无声默念之中,他的眼眸飞快转黑,整个人都进入了冥想状态。

    铮!

    他拇指弹动,让那枚黄铜色泽的便士飞上了半空,不断翻滚与旋转。

    啪!硬币落下,正好落在了克莱恩摊开的掌心。

    这一次,乔治三世的头像朝上。

    而头像表示正确,表示肯定。

    这意味着,老尼尔现在的状况确实不对!

    克莱恩握住硬币,霍然想起了自己刚晋升那会,很快掌握住灵视,看见老尼尔背后有一双近乎透明的、异常冷漠的、没长睫毛的、诡异虚幻的眼睛。

    他当时的解释是,一个仪式魔法残留的表征!

    对了,我还看见门口的阴暗处有一道接近无形的人影,他的气场颜色和周围昏黄黯淡的环境完全一致……还有,我彻底消化完“占卜家”魔药那次,暗中将灵视的开关改为了轻扣牙齿,之后,我尝试了一下,并随意望向老尼尔,结果他突然剧烈咳嗽,咳得撕心裂肺……一幕幕场景闪现于克莱恩的脑海,让他的表情愈发得凝重。

    罗珊看了他一眼,又害怕又畏惧地问道:

    “老尼尔不会失控了吧?不,他虽然又小气又吝啬,什么都想报销,但其实是个好人,很少真正生气,不会,不会失控的……”

    “我无法确定,但我认为老尼尔只是接近失控。”克莱恩宽慰了罗珊一句,快步通过隔断,推开了队长办公室的门。

    邓恩.史密斯正在喝咖啡,被突如其来的闯入者吓了一跳,险些呛到自己。

    “出了什么事情?”他没有责怪克莱恩,表情变得非常严肃。

    克莱恩相当简洁但毫无隐瞒地回答道:

    “队长,我占卜出老尼尔的状况不对。”

    “上个月老尼尔告诉我,他过世的妻子喜欢音乐,但今天罗珊却说他一直保持着单身。”

    “而且,我刚成为非凡者那天,就看见老尼尔的背后有双虚幻诡异的眼睛在注视着一切,门口也有近乎透明的身影在窥探,他告诉我这是仪式魔法残留的表征。”

    “我感觉不太对劲,于是尝试着占卜了一下。”

    邓恩脸色沉凝地听完,刷得站起,边走向衣帽架,边疑惑问道:

    “你为什么不直接占卜老尼尔是否失控?”

    “这一个月来,老尼尔表现得和正常非凡者没有区别,甚至还和我联手帮助斯维因清除了一位失控的代罚者,我也好几次用灵视观察过他的气场颜色,发现他相对健康,只是有点衰老,所以,我认为他只是接近失控,出现了一定的征兆,还有挽回的余地。”克莱恩一口气表达出了自己的观点。

    邓恩戴上黑色礼帽,穿好及膝风衣,轻轻颔首道:

    “非常有道理的推测……我们现在去探望老尼尔,嗯,尽量避免刺激到他。”

    “然后,尝试着控制他,用仪式魔法来稳定他的状态,遏制他的恶化。”

    控制……克莱恩听到这个单词,忽然灵光一闪道:

    “队长,我们是否可以使用封印物‘3—0611’?”

    他刚才一直在考虑怎么解决老尼尔的事情,想尽量挽救对方,但因为太过慌乱,太过不安,太过担忧,始终没能找到头绪,直到被邓恩.史密斯的话语点醒,才想起有那么一件封印物能派上用场:

    “编号:0611。”

    “名称:安静发丝。”

    “危险等级:‘3’,有一定危险,需小心使用,只有三人及以上的行动才能申请。”

    “保密等级:值夜者正式成员及以上。”

    “封印方式:不与活着的生物直接接触。”

    “描述:这是由许多根深黑色长发缠绕成的简单饰品。”

    “只要无保护接触到它,所有活着的生物都会失去全部的欲望和情绪,包括但不限于饥饿、愤怒、悲伤、痛苦、嫉妒、羡慕、憎恨、开心、满足和贪婪等。”

    “经过确认,受到影响的生物就连与0611脱离接触的欲望也会消失,他们会安静地待在原地,一直待到生命的尽头。”

    “如果有外力使受影响者和0611脱离接触,那前者会逐渐恢复正常,但实验数据表明,这一切成立的条件是接触时间不超过两个小时。”

    “一旦接触时间超过两个小时,受影响者会永远地安静下去。”

    “实验对象最高等级是序列5。

    “可以用戴手套等方式避免直接接触。”

    “这些发丝不具备活着的特性,没有试图逃脱封印的趋向。”

    “附录:这些发丝出现于一起晋升失败的事件里,是某位值夜者队长未能成功跻身序列6的遗物。”

    听到克莱恩的话语,邓恩灰眸幽深地点了下头:

    “非常棒的提议,我差点忘记‘3—0611’了,你去娱乐室找洛耀,我到查尼斯门后取出封印物,回来再补申请。”

    就该这样,不能浪费时间!克莱恩没有耽搁,当即来到值夜者娱乐室,将很少有表情的“不眠者”洛耀喊了出来。

    “是什么任务?”黑发顺滑如同绸缎的洛耀平静问道。

    克莱恩吐了口气,略显沉重地回答:

    “探望老尼尔。”

    “探望老尼尔……他?”洛耀的眼睛一下睁大,有了某个不好的猜测。

    “还不确定。”克莱恩微微点头道。

    洛耀没再说话,两人同时陷入了沉默,周围的空气里仿佛有什么东西在一点点凝聚,在变得沉重。

    就这样过了几分钟,邓恩终于从地底归来。

    他戴着黑色的手套,抓着一丛凌乱交缠着的漆黑头发。

    和“变异的太阳圣徽”相比,“安静发丝”并没有明显的外在异常,如果它掉在马路上,很容易就会被人忽视。

    叫上车夫西泽尔后,一行四人踏上了前往老尼尔家的路程。

    车轮滚过刚下了雨的泥泞道路,车厢内比半夜还要安静。

    不知过了多久,邓恩才叹息着开口道:

    “老尼尔年轻的时候其实有过一位即将订婚的情侣,但她突然生了重病,难以医治,老尼尔冒着外泄非凡者秘密的风险尝试着用仪式魔法拯救她,可却依然没能成功,那时候的老尼尔,在神秘学领域只是刚入门。”

    “据资料记载,那时候的值夜者们都警惕着老尼尔会因此失控,让人庆幸的是,他最终找回了理智,没有表现出异常。”

    希望这次也是虚惊一场……克莱恩忍不住在胸口画了个绯红之月,低声祈祷道:

    “愿女神庇佑他。”

    邓恩和洛耀也跟着做出同样的动作:

    “愿女神庇佑他。”

    …………

    天空逐渐明亮,阴暗的云层彻底消退,值夜者小队的马车停在了老尼尔那幢独栋房屋的前方。

    让西泽尔赶着马车躲到远处后,邓恩收敛住情绪,一手持杖,一手握着封印物“3—0611”,灰眸幽邃地走向了正门。

    克莱恩压了下半高丝绸礼帽,和洛耀一块,跟在队长身后,穿过了种着玫瑰和金薄荷的花园。

    抵达门口之后,克莱恩上前一步,拉动了那根连接着屋内铃铛的绳索。

    叮叮当当!

    清脆悦耳的铃声回荡在了房中,打破了沉凝般的安静。

    叮叮当当!叮叮当当!克莱恩连续拉动了几下,礼貌后退,没再尝试。

    三位值夜者耐心地等待了几分钟,但始终没听到有人前来开门的脚步声。

    “也许,老尼尔去看医生了,并不在家。”克莱恩挤出一抹笑容道。

    他话音未落,屋内突然传来一阵悠扬的旋律,那是钢琴奏出的美妙乐章,那如同月色下蒙着一层轻纱薄雾的安宁湖泊。

    邓恩的表情顿时变得异常严肃和凝重,克莱恩的心也沉到了谷底。

    他正待做一次占卜,忽地看见正门下方的缝隙里有汨汨的水流涌出。

    这水流先是透明纯净,继而染上了赤红,鲜血一般的赤红,浓郁到极点的赤红。            
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