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第四章 占卜(第二更求推荐票)
    重新坐回椅子,直到远处教堂的钟声当当再响,连续七下,周明瑞才慢悠悠站起,来到橱柜前,拿出衣物。

    黑色马甲,同色正装,脚踝略紧的裤子,一顶半高礼帽,配上淡淡的书卷气息,让周明瑞望到镜中的自己时,仿佛在看讲述维多利亚时期故事的英剧。

    “我不是去面试,只是买个菜,准备转运仪式的材料而已……”忽然,他低声嘟囔,摇头失笑。

    克莱恩是如此记挂即将到来的面试,以至于化成了身体的本能,当自己注意力不够集中时,就习惯性穿上了这唯一一套体面的衣物。

    呼了口气,周明瑞脱掉正装、马甲,换上棕黄陈旧的外套,头顶也改成了同色圆边的毡帽。

    收拾好自身,他踱步至那架高低床边,抬起上方垫子,将手从底部不显眼的破洞处伸了进去,一阵摸索,找到了夹层。

    当他的右手缩回来时,掌中已多了一卷钞票,大概七八张,色泽墨绿泛白。

    这就是班森目前所有的积蓄,甚至包含这三天的生活费,其中只得两张五苏勒的纸币,其余都是一苏勒的。

    在鲁恩王国的货币体系里,苏勒位于第二层,来源于古代的银币,一苏勒等于十二铜便士,有一和五两种面值。

    位于货币顶端的是金镑,同样属于纸币,但以黄金作保障,并直接挂钩,一金镑等于二十苏勒,有一、五、十这三种面值。

    周明瑞展开钞票,闻到了很浅很淡的特殊油墨香。

    这是钱的味道。

    或许是来源于克莱恩的记忆碎片影响,或许是因为本身对金钱从未改变的渴求,这一瞬间,周明瑞觉得自己爱上了这些小家伙。

    瞧,它们的图案是如此的精美,让留着两撇小胡子、严肃古板的乔治三世都显得那样可爱……

    瞧,透过阳光看到的水印是如此的诱人,那精心设计的防伪标签让它与假冒的妖艳贱货截然不同!

    欣赏了几十秒,周明瑞抽出两张一苏勒的纸币,将剩下重新卷好,塞回了垫子内部的夹层。

    抚平破洞附近的布条,周明瑞将取出的两张纸币整整齐齐折好,放进棕黄外套左侧的口袋中,与裤兜里的几枚便士分开放置。

    做好这一切,他将钥匙揣入右侧口袋,拿上深棕色大纸袋,快步走向了门边。

    哒哒,哒,脚步声由快到慢,最终停了下来。

    周明瑞立在门边,眉头不知什么时候已皱了起来。

    克莱恩的自杀事件有不少疑团,就这样出去,会不会遭遇什么“意外”?

    沉思片刻,周明瑞返回书桌旁,拉开抽屉,拿出了那把闪烁黄铜光泽的左轮手枪。

    这是他唯一能想到的防身武器,也是足够强力的武器!

    虽然他从未练过射击,但光是掏出这把手枪,肯定也能吓唬住人!

    摩挲了一下冰冷的金属转轮,周明瑞将手枪塞入纸币所在的口袋,掌心攥紧钞票,手指紧紧按住枪把,完美隐藏。

    安全感油然而生,什么都懂一点的他霍然冒出了一个担忧:

    “会不会误击发?”

    想法纷至沓来,周明瑞很快找到了思路,他抽出手枪,向左摆甩出转轮,将因“自杀”而空出的那个弹巢转至待击发位,然后啪地合拢。

    这样一来,哪怕走火,也只是“空弹”!

    重新塞好手枪,周明瑞的左手就那样插在了口袋里,不再拿出。

    他用右手按了按帽子,拉开大门,哐当而出。

    白天的走廊依旧昏暗,尽头窗户能透入的阳光相当有限,周明瑞快步下了楼梯,离开公寓,才感受到灿烂与温暖。

    此时虽然临近七月,属于盛夏,但廷根位于鲁恩王国北方,有着独特的气候特征,一年最高温度也才地球30摄氏度不到,清晨更是凉爽,而街道上有些地方脏水横流,杂物乱丢,在克莱恩的记忆里,低收入阶层居住的地方,哪怕拥有下水道,类似的场景也绝不罕见,因为人多,因为生活。

    “来来来,好吃的香煎肉鱼!”

    “又热又鲜的杜蛎汤,早上喝一碗,精神一整天!”

    “港口送来的新鲜鱼,只要5便士一条!”

    “小松饼、鳗鱼汤配姜啤!”

    “海螺,海螺,海螺!”

    “城外农庄刚采集的蔬菜,又便宜又新鲜!”

    ……

    卖蔬菜,卖水果,卖熟食的流动街贩大声嚷嚷,招呼着行色匆匆的路人们,这里面,有的会停下来,仔细比较购买,有的则不耐烦挥手,因为今天的工作还没有着落。

    周明瑞闻着恶臭和香味此起彼伏的空气,左手牢牢握着枪把,攥紧纸币,右手则按住圆边毡帽,略微弯腰,低头穿过这片纷闹的街道。

    人多的地方就有小偷,尤其这街区有不少半失业做临时工作的贫民和被人驱使的饥饿孩童。

    一路前行,当周围人群密度恢复正常后,周明瑞重新挺直腰背,抬高脑袋,看向街头。

    那里有位流浪的手风琴乐师在演奏,旋律时而悠扬,时而热烈。

    在他的旁边,围了不少衣着褴褛,面色因营养不良而蜡黄的孩子们。

    他们听着音乐,跟着节拍,按照本能扭动着身体,跳着自创的舞蹈,脸上充满了快乐,就像自己是个小王子,是个小天使。

    一位表情麻木的妇女经过,裙摆肮脏,肌肤黯淡。

    她的眼神木讷而呆滞,只有看向那群小孩时,才有些微光芒闪过,似乎看到了三十年前的自己。

    周明瑞超过了她,拐向另一条街道,停在“斯林面包房”前。

    面包房的店主是位七十来岁的老奶奶,叫做温蒂?斯林,头发已经全部灰白,脸上总是洋溢温和的笑容,自克莱恩有记忆开始,她就在这里卖面包和糕点了。

    嗯,她自己烘焙的廷根饼、柠檬蛋糕非常好吃……周明瑞吞了口唾沫,微笑道:

    “斯林太太,8磅黑麦面包。”

    “哦,小克莱恩,班森呢,还没回来?”温蒂笑眯眯问道。

    “还有几天。”周明瑞含糊回答。

    温蒂一边夹取着黑麦面包,一边感叹道:

    “他真是个勤奋的好小伙,会有个好妻子的。”

    说到这里,她嘴角上扬,略显顽皮地笑道:

    “现在好了,你已经毕业了,我们的霍伊大学历史系毕业生~嗯,你很快就能赚到钱,你们不应该住现在这样的公寓,至少得有个属于自己的盥洗室。”

    “斯林太太,您今天真像个年轻又活泼的女士。”周明瑞只能干笑回应。

    如果克莱恩能顺利通过面试,成为廷根大学的讲师,那整个家庭确实将直接奔向小康!

    在他的记忆碎片里,甚至幻想过租一套偏郊区的独栋房屋,楼上五六个房间,两个盥洗室,一个大阳台,楼下两个房间,一个餐厅,一个客厅,一个厨房,一个盥洗室,一个地下储藏室。

    这不是奢望,廷根大学哪怕实习期的讲师,周薪也能有2金镑,转正后是3金镑10苏勒,要知道,克莱恩的哥哥班森,工作了好些年,周薪也才1镑10苏勒,工厂的普通工人甚至不到1镑或刚出头一点,而那样一座独栋房屋的租金19苏勒到1镑18苏勒不等。

    “这就是月入三四千和月入一万四五的差别……”周明瑞暗自嘀咕了一句。

    然而,这一切的前提是能通过廷根大学或贝克兰德大学的面试。

    至于别的途径,没有背景的人无法得到推荐,成为公职人员,而学历史的,就业范围更是狭窄,贵族或银行家、工业大亨的私人顾问需求并不算多。

    考虑到克莱恩掌握的知识也变成了“碎片”,不够完整,很多残缺,周明瑞对斯林太太的期许就满是尴尬和心虚。

    “不,我一直都是这么年轻。”温蒂幽默回答。

    说话间,她将称量好的十六条黑麦面包装入了周明瑞自带的深棕色大纸袋,一摊右手道:

    “9便士。”

    每条黑麦面包的重量在0.5磅左右,而偏差不可避免。

    “9便士,前两天不是要11便士吗?”周明瑞下意识问道。

    上上个月更是要15便士。

    “你要感谢《谷物法案》的废除,感谢那些游行的人。”温蒂双手摊开笑道。

    周明瑞似懂非懂地点头,克莱恩对此的记忆有些残缺,只记得《谷物法案》的核心是保护本国农产品的价格,价格上涨到一定程度前,不进口源于南方费内波特、马锡、伦堡等国的粮食谷物。

    为什么有人要游行反对它?

    没有多说,周明瑞怕带出左轮手枪,只能小心翼翼地掏纸币,取出其中一张,递给了斯林太太。

    找回三个铜便士,塞入裤袋后,他提着装面包的纸袋,往隔了一条街的“莴苣与肉类”市场进发,为妹妹叮嘱的嫩豌豆炖羔羊肉而努力。

    铁十字街和水仙花街交汇的位置有一个市政广场,此时搭起了诸多帐篷,有装扮古怪好笑的小丑正四处散发传单。

    “明天晚上,马戏团表演?”周明瑞瞄了眼别人手中的传单,低声念出了大概内容。

    梅丽莎肯定很喜欢的,不知道门票怎么收?想法一闪,周明瑞靠拢过去。

    他正待询问其中一位红黄相间的小丑,身侧忽然传来一道沙哑的女声:

    “要占卜吗?”

    下意识扭头望去,周明瑞看见一个低矮帐篷前站着位头戴尖帽、身穿黑色长裙的女人。

    她脸上涂抹着红色与黄色的油彩,眼眸灰蓝深邃。

    “不。”周明瑞摇头回答,他哪有闲钱去占卜。

    这位女子笑了笑道:

    “我的塔罗占卜很准的。”

    “塔罗……”周明瑞顿时愣住。

    这个发音,和地球上的塔罗纸牌非常相似啊!

    而地球的塔罗牌就属于一种算命扑克,只是多了些各有象征符号的“图形牌”。

    等等……他霍然想起了这个世界塔罗占卜的由来。

    它并非来源于七位正统神灵,也不是古代遗留,而是在一百七十多年前,由时任因蒂斯共和国执政官的罗塞尔.古斯塔夫发明。

    这位罗塞尔先生发明了蒸汽机,改良了帆船,推翻了因蒂斯王国的统治,并得到“工匠之神”教会的承认,成为新共和国的首任执政官。

    后来,他南征北战,将伦堡等国纳入保护,让鲁恩王国、费内波特、弗萨克帝国等北大陆强国相继低头,接着将共和国再次改为帝国,自称“凯撒大帝”。

    正是在罗塞尔统治期间,“工匠之神”教会得到“第五纪”以来第一份公开的神谕,将“工匠之神”的称呼改成了“蒸汽与机械之神”。

    罗塞尔还发明了塔罗占卜,并奠定了当前纸牌的组成和玩法,这里面就有周明瑞熟悉的几种类型,比如升级、斗地主、德州、昆特……

    另外,他派船队在风暴和乱流里找到了通向南大陆的航道,开启了殖民时代。

    可惜的是,他年老之后,遭遇背叛,于第五纪1198年被永恒烈阳教会、原因蒂斯王族索伦家族和其他贵族联手刺杀,陨落于白枫宫。

    这……记起这些常识,周明瑞忽地有点牙疼。

    这位不会是穿越者前辈吧?

    想到这里,周明瑞就有心看一看这里的塔罗牌究竟长什么样,于是对那位头戴尖帽、脸涂油彩的女子点头道:

    “如果不,呃,价格合理,我试一试。”

    那女子顿时笑道:

    “先生,你是今天第一位来占卜的人,免费。”

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