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第四十一章 奥黛丽和她的苏茜
    倒了咖啡,回到武器库拿上老尼尔整理的厚厚一叠历史资料和那些讲解草稿,克莱恩沿着墙上的一盏盏煤气灯,拐向了通往黑荆棘安保公司的阶梯。

    哒,哒,哒,脚步声回荡在密封而空寂的地底。

    克莱恩走完盘旋的楼梯,推开房门,稍作辨认,直奔对面的第二间办公室。

    经过两天的熟悉,他已大致弄清楚了黑荆棘安保公司的布局:

    刚入门是宽敞的接待厅,有一组沙发和桌椅,通过隔断,是内侧区域,走廊左侧的三个房间由近及远分别是属于奥利安娜太太的会计室、摆放有几张类似沙发床的休息室、通往地底的阶梯所在。

    右侧三个房间由近及远则分别为队长邓恩.史密斯的办公室、配制了打字机的文职人员办公室、值夜者小队正式成员的娱乐室。

    克莱恩之前就看见伦纳德.米切尔在娱乐室和另外两位小队成员玩纸牌,他猜测是斗地主,当然,罗塞尔大帝已将它重新命名,叫做“斗邪恶”,只是玩法和克莱恩知道的没有任何区别。

    布莱特值夜后会有一天的补眠福利,罗珊待在接待台那里,负责购买、申领物资和兼职马车夫的西泽尔.弗朗西斯一如既往地外出,当克莱恩推开文职人员办公室的房门时,里面三张桌子全部空着,纯机械的打字机静静安放。

    “阿克森公司的1346型打字机……”在导师办公室和韦尔奇家里见过类似物品的克莱恩低语了一句,只觉那隐约可见的复杂控制系统充满了机械的美感。

    他走到有打字机的办公桌前坐下,酝酿了一阵,尝试起虚拟打字。

    最开始,他总是本能地处理成拼音,等到熟悉,才“消化”掉原主相应的记忆碎片,不再出错。

    哒,哒,哒!

    有节奏的键盘敲击声仿佛一曲来自金属、来自工业的刚硬乐曲,在这种旋律的伴随下,克莱恩飞快弄好了申请经费的文件。

    但他没急着去找邓恩.史密斯,而是收敛心情,认真阅读起老尼尔提供的历史资料,既是复习,也是学习。

    临近中午,他活动了下脖子,收起资料,根据“神秘学课程”的草稿,回味巩固了一遍上午学习的内容。

    直到这个时候,他才拿上“申请书”,来到隔壁办公室,轻缓敲响了房门。

    邓恩正等待午餐的送达,看见克莱恩递过来的文件后,嘴角略微上翘道:

    “老尼尔教你的?”

    “嗯。”克莱恩一点也没有犹豫地出卖了老尼尔。

    邓恩拿起那根暗红钢笔,刷刷签了个字道:

    “正好要向教会和郡警察厅申请七月、八月和九月的经费,我将你这个列入进去,等审批下来再找奥利安娜太太支取,灵摆下午就可以领了。”

    “好的。”克莱恩简洁有力地回答道。

    他的语气和目光,都染上了明显的喜意。

    告辞之前,他随口问了一句:

    “七月、八月和九月的经费,不是应该六月就申请完成了吗?”

    哪有到了七月,再申请七月经费的事情?

    邓恩沉默了几秒,端起咖啡杯抿了一口道:

    “六月连续遇上三起案子,忙得,忙得有些事情被遗忘了。”

    不愧是记忆力欠佳的队长……克莱恩知道自己问了不该问的问题,干笑两声,赶紧出门。

    就这样,他开始了简单而规律的生活,清晨半个小时的冥想,上午两个小时的神秘学课程,一个半小时的历史资料掌握,午餐之后,在休息室小睡一会,恢复精力。

    接着,领取子弹,去“射击俱乐部”练习,练习完毕,再散步去不算远的韦尔奇住所,更换路线,走回铁十字街,这样能省掉一趟公共马车费,如果还有空闲,就熟练灵视、灵摆等技能,并顺便买个菜。

    …………

    一间仪器和物品齐全的私人化学实验室内。

    个子高挑、金发柔顺的奥黛丽凝视着手中的杯子,只见无数气泡冒出,让氛围都变得宁静。

    最终,杯子里的液体沉淀为了粘稠的银白。

    “哈哈,我果然有神秘学的天赋,一次就成功了!之前还担心失败,准备了足足两份材料!”少女欣喜地自语道。

    她将家族宝库中拿的和别人那里交换来的各种剩余材料收好,深吸了口气,准备眼睛一闭,喝下那杯“观众”魔药。

    就在这时,实验室外传来“汪汪汪”的叫声,奥黛丽一下皱起了眉头。

    她将那银白液体轻轻荡漾的杯子放入阴暗的角落里,转过身体,走到门边。

    “苏茜,谁来了?”奥黛丽拧动把手,问着门口端坐的金毛大狗。

    金毛大狗苏茜摇着尾巴,一脸讨好,贴身女仆安妮则出现在了附近的走廊上。

    奥黛丽走出实验室,反手拉拢大门,看向安妮道:

    “不是说过吗?不要在我做化学实验时打扰我。”

    安妮苦恼地回答道:

    “可有份公爵夫人的邀请,黛拉夫人的。”

    “尼根公爵的夫人?”奥黛丽往前走了几步,靠近安妮道。

    “是的,她请到了宫廷烘焙师威薇女士,邀请夫人和您去品尝下午茶。”安妮说着请柬的内容。

    奥黛丽微不可见地鼓了下腮帮子道:

    “告诉我母亲,说我头晕,或许是阳光太强烈了,有点脱水,请她代我向黛拉夫人说声对不起。”

    说话间,她做出了一副虚弱的样子。

    “小姐,这不仅仅是下午茶,还是一个文学沙龙。”安妮补充道。

    “但这不能治好我的头晕,我需要休息。”奥黛丽坚定地拒绝道。

    与此同时,她在心里默默地念叨着:如果坚持,那我就晕倒给你们看,礼仪老师说我这个动作做得非常完美……我好像听见了什么声音?

    “好吧。”安妮吐了口气道,“需要我扶您回房间吗?”

    “不需要,我先收拾实验室。”奥黛丽恨不得立刻返回,服食魔药。

    但她还是按捺住性子,目送安妮远去,然后才返身走回实验室门口。

    突然,她发现本该待在外面的金毛大狗苏茜不见了,而实验室的大门半敞开着。

    “我忘记苏茜会开有把手的门了……什么声音?不好!”奥黛丽听到里面传来清脆的动静,忽然有了一个联想,猛地冲进了实验室。

    她视线所及,是摔碎在地上的杯子,是金毛大狗苏茜舔掉的最后一滴银白液体。

    奥黛丽傻在了门口,仿佛一尊雕像。

    金毛大狗苏茜当即端坐,用无辜的眼神望向主人,摇起了尾巴。

    …………

    普利兹港的外海位置,一个总是笼罩风暴的岛屿上,一艘古代帆船停于港口。

    有着柔软黄发、身穿闪电花纹长袍的男子看着对面的阿尔杰.威尔逊,非常不解地说道:

    “阿尔杰,你完全可以回到王国,成为代罚者小队的队长或者一位体面的主教,为什么要选择出海,选择成为‘幽蓝复仇者’的船长?”

    阿尔杰粗犷深刻的脸庞没有额外的表情,庄严肃穆地回答道:

    “大海属于风暴,这是主的国度,我愿意遵循主的意志,替祂巡视这片国度。”

    “好吧。”黄发男子握拳击胸道,“风暴与你同在。”

    “风暴与你同在。”阿尔杰回以标准的礼节。

    他站在没几名船员的甲板上,看着同伴离开幽灵船,越走越远。

    “赛恩斯,你不明白是因为你知道得不够多……”阿尔杰无声低语了一句。

    与此同时,奥黛丽胆战心惊地完成了第二次调制。

    看着和之前没什么区别的银白魔药,她感动地差点流下眼泪。

    呼,她小口而快速地喝下了“观众”魔药。

    …………

    周五,一场暴雨袭击了廷根,哗啦啦的雨点敲打着所有的窗户。

    黑荆棘安保公司内,克莱恩、罗珊和布莱特坐在接待厅的沙发上,享受着桌上的午餐。

    因为这里只有烧水的炉子,没法热剩菜,克莱恩又不可能天天吃黑面包,或者坐公共马车回去——那样他下午从铁十字街走到韦尔奇的住所后,还得考虑坐车返回,非常浪费钱,所以,只好跟着罗珊等同事吃所谓的“办公室伙食”。

    ——附近的老维尔餐厅每天十点半会准时派一位服务生过来,询问这里有几位需要午餐,确定了份数后,他们会在中午十二点半送来,用类似于饭盒的器皿盛放,下午三点则再来问是否订晚餐,并回收餐具。

    这样的“伙食”有肉,有菜,有面包,虽然分量都不是很多,但也勉强可以让一个人吃饱,一顿从7便士到10便士不等,有不同的档次。

    克莱恩厚着脸皮,每次都选7便士的,一般有半磅燕麦面包,一小块不同做法的肉,一勺有蔬菜的浓汤,以及少许奶油,或者黄油。

    “今天竟然只有一位值夜者在……”罗珊用勺子将浓汤送入口中。

    “听说是金梧桐区出了件案子,有教派的元素,所以警察部门请了两位值夜者过去……”布莱特放下面包道。

    克莱恩用剩下的燕麦面包蘸着最后的肉汁,塞入口中,没有说话。

    他的左手袖口内,隐约有缠绕一根吊着黄水晶的银制链条。

    就在这时,半掩的大门处传来咚咚咚的敲击声。

    “……请进。”罗珊愣了一下,放好勺子,快速用手帕擦了擦嘴,起身说道。

    大门被推开,进来一位头戴半高礼帽,黑色正装左侧肩膀位置被淋湿的男子。

    他鬓角花白,手提收起的雨伞,看向克莱恩等人道:

    “这里就是以前的佣兵小队?”

    “可以这么说。”罗珊熟稔回答。

    那位高瘦的男子咳嗽了一声道:

    “我有件任务想要委托。”            
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